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致幻药物科学研究的「文艺复兴」,让心灵枯竭的癌症病患得以重生


2020-08-01


「生命充满没意义的压力,然后人就死了,而我只能坐在这里等待那些狗屎烂蛋发生。」61岁的文森(Carol Vincent)在几年前被诊断出「非何杰金氏淋巴瘤」,这是一种起源于淋巴组织的恶性肿瘤,时常名列癌症十大死因的其中之一。

当时文森的人生看似毫无希望,且她正经历更年期,有次她经过一个路口,不由自主地仔细思考「被一台车撞死能有多糟?」,这时她才发现自己的心灵健康已经和身体健康一样逐步枯竭。

直到2012年的某一天,她27岁的儿子丢给她一个网址,是一项由知名的约翰·霍普金斯大学医学院所主导的实验邀请,该校的研究人员正在寻找志愿参加的癌症患者服用迷幻蘑菇中主要的精神活性成分「裸盖菇素」(Psilocybin),以减轻他们的焦虑和抑郁。她的儿子告诉她:「当妳通往宇宙的窗口被打开时,开始思考妳心中所有关于生存的问题。」

时间先快转到2016年,两项在短时间内获得举世关注,于12月1日刊登于《精神药理学》(Journal of Psychopharmacology)期刊的最新研究都指出,裸盖菇素能够显着地降低癌症病患的焦虑和抑郁,且服用一次的效果就可以长达半年。这两项开创性的研究分别由纽约大学和约翰·霍普金斯大学医学院里的顶尖人员所主导,后者即是文森最后决定参与的研究。

裸盖菇素究竟是什幺?事实上,野外的数百种天然真菌都可以产生裸盖菇素,这些野生菌类在许多地区原住民的宗教仪式里已经使用了数千年之久,在许多古老的历史典籍中都能发现迷幻蘑菇的身影,部分民族植物学、真菌学、历史学及考古学家推断,当时人类吃下这些野生致幻植物,看见许多鲜豔夺目的图案和光怪陆离的影像,他们的思绪得到解放,因此衍生出神、天堂与地狱、死后的生命等原始宗教概念。

此类在某些部落被称为「上帝之肉」的迷幻蘑菇在20世纪初期因摩根大通(JPMorgan)副总裁华生(R. Gordon Wasson)远赴墨西哥的一场「神圣之旅」才开始获得现代社会关注。华生除了是一名成功的银行家外更是一位业余的民族真菌学家,在阅读了许多民族于宗教仪式中使用迷幻蘑菇的记载后,他决定亲身参与美洲原住民服用蘑菇的传统仪式,并在《生活》(Life)杂誌上发表一篇名为〈寻找神奇蘑菇〉(Seek­ing the Ma­gic Mush­room)的详细见闻。

随着迷幻蘑菇与同一时期诞生的致幻药物「LSD」(D-麦角酸二乙胺)在50年代旋风式地在西方世界登场,当时致幻药物被用来治疗各种问题,美国精神病协会还召开过以LSD为主题的研讨会,在50年代及60年代时,美国政府甚至挹注了数百万美元在涉及千余名参与者的百余项LSD相关研究中。

事实上,在整个60年代,要合法取得迷幻蘑菇、LSD非常容易,这类精神药物被用在针对酗酒者、强迫症、忧郁症、自闭症、精神分裂症、癌末病患所进行的多项实验中,研究结果堪称一片光明。但当这些药物迅速渗透至社会各阶层,并从实验室扩散到反主流文化圈里,甚至摧化了反政府、反战的浪潮时,吓得美国政府立即发动「药物战争」(War On Drugs),1970年美国总统尼克森(Richard Nixon)决定正式将大多数的精神药物列入管制,禁止其用于任何用途,所有相关研究都因此停摆。

「在我念医学院的时候,没有任何人谈起过它。」主导前述将裸盖菇素用于治疗癌症病患心理健康研究的纽约大学精神病学系教授罗斯(Stephen Ross)如此说道。罗斯同时也是纽约大学柏卫医学中心(Bellevue Hospital Center)物质滥用部门的主任,几年前的某一天他的同事偶然和他提到了在上个世纪的60年代,LSD就已经成功被用于治疗酗酒等问题,这引发了他的好奇心,决定深入探究其中,结果令他十分惊讶。因为早在那个年代就有许多他的前辈、当时顶尖的精神病学者认真研究这些致幻药物的医疗用途,「我觉得我就好像一个挖掘出被埋藏起来知识珍宝的考古学家」,罗斯难掩兴奋地形容他的发现。

对于他们所进行的实验,罗斯指出,癌症患者只服用一次裸盖菇素,其焦虑和抑郁立刻显着减少,且改善持续长达半年之久,「我一开始难以置信,觉得他们一定是装出来的。」罗斯接着强调:「参与实验的病患们向我倾诉『我明白爱是这个地球上最强大的力量』或『我和我的癌症不期而遇,就像一团黑烟一般』,他们本来明显对死亡十分害怕,但在服用裸盖菇素后这些恐惧都消失了。事实上,一种药物有这种效果且还能维持这幺长的时间,这简直是前所未有的发现,在精神病学领域从来没有过类似的重大突破。」

致幻药物科学研究的「文艺复兴」,让心灵枯竭的癌症病患得以重生

在约翰·霍普金斯大学主导本文提到之另一项裸盖菇素相关研究的精神药理学家格里菲斯(Roland Griffiths)指出,来自致幻药物的神秘体验会撼动现有的社会阶级结构,他直言:

令人欣慰的是,如今在美国纽约大学、约翰·霍普金斯大学、加州大学洛杉矶分校、新墨西哥大学以及英国伦敦帝国学院和瑞士苏黎世大学等世界知名的顶尖学府都开始进行相关研究,科学家急于弥补那落后数十年的研究断层,许多灿烂夺目,具高度启发性、开创性且充满希望的研究将随着时间陆续问世,此刻就好比致幻药物研究领域的「文艺复兴」一般。

时间再回溯到2012年,文森做出改变其人生决定的那一天,在几经思考儿子的建议后,她下定决心参加在约翰·霍普金斯大学的实验。在一次服用裸盖菇素后长达6小时的旅程中,文森说她看到一片绿色和紫色形状的海洋,然后是一个巨大的空间,她将其所见描述为「超越言语能形容的壮丽」。

在那趟心灵之旅中,文森甚至遇见一位特别的访客—她的癌症。当时她看到一只奶油白色的小螃蟹,「这只螃蟹就是我的癌症」,她将其与十二星座里的巨蟹座(Cancer;写法与癌症相同)联想在一起,「它本来会是一只巨大、可怕的怪物螃蟹,并用它的一双大螯把我撕裂,但当我遇到它时竟只是只漫画般的可爱螃蟹,这让我相信生活中仍然充满幽默、充满美。」

如同文艺复兴时期的艺术家一般,文森在疗程结束后甚至开始作画,她的作品描绘了部分她服用裸盖菇素后看到的幻象,更重要的是,透过迷幻蘑菇的灵性体验,她开始重新评估人类和个人的生存意义,并试着用自己的眼睛来看清现实,最后得到「重生」。

如今,过往的焦虑和抑郁烟消云散,当文森再度开着车经过路口时,她不再想着自杀的念头,反而愉悦地哼着歌,「我的老天!」她对于自己竟然在「哼歌」这个举动感到十分讶异,「我好快乐,我终于找回自己了!」

延伸阅读:非法药物如何引领人走出心灵幽谷?解析「创伤后压力症候群」治疗新曙光—MDMA参考资料:The Life-Changing Magic of MushroomsTHE TRIP TREATMENTJournal of PsychopharmacologySEEKING THE MAGIC MUSHROOM灵性解放与科学管制──药物历史的前世今生


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